Erupciones, Mineralogía y Formación de Suelos Volcánicos

Investigadores UACh: Susana Valle, Manuel Schilling, Hector Pesenti, Alejandra Zúñiga

Investigadores Asociados: Oscar Seguel (UChile)

La zona Centro-Sur de Chile presenta una intensa actividad volcánica, la que ha permitido, a escala de tiempo geológico, el desarrollo de suelos que se caracterizan por presentar propiedades únicas que les permiten el desarrollo de sistemas forestales y agrícolas altamente productivos. Sin embargo, erupciones volcánicas a escala de tiempo humana, pueden tener efectos secundarios nocivos en la cadena agroalimentaria (p.ej. contaminación con flúor), así como a nivel ecosistémico, alterando el desarrollo de la vegetación nativa en forma recurrente y afectando los servicios ecosistémicos (almacenamiento de agua, composición vegetal, diversidad microbiológica, entre otros). Es por ello que, para establecer criterios sostenibles de manejo silvoagropecuario, es relevante el estudio de las características de los materiales volcánicos producidos en la Cordillera de los Andes y su relación con la posterior formación y composición de estos suelos, los que a su vez se encuentran bajo una constante evolución (rejuvenecimiento) por la adición de nuevo material piroclástico, el que también se ve modificado por su interacción con la vegetación que es capaz de colonizarlos.

Esta línea de investigación (LI-1) busca evaluar el origen, procesos de formación y desarrollo, y la relación entre las propiedades cristaloquímicas (mineralógicas), con la calidad física, química y biológica de los suelos de origen volcánico. Los objetivos de LI-1 se llevarán a cabo a través de los proyectos en ejecución por los investigadores del núcleo así como la incorporación de nuevas propuestas de investigación que busquen integrar distintas disciplinas (Geología, Ingeniería, Fisiología, Ecología y Agronomía) con el uso de nuevas metodologías.