Alejandra Zúñiga

Bióloga.
Universidad de Concepción (1988).
Doctora en Ciencias Biológicas.
Universidad de Concepción (2004).

ResearcherID: D-8308-2015

 

Linea de investigación CISVo: Calidad y Funcionamiento de Suelos Volcánicos.

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Doctor en Ciencias biológicas 2004 Universidad de Concepción– Licenciado en Biología 1988 Universidad de Concepción.

Existen dos áreas de investigación en las cuales trabajo: una es estudiar las respuestas fisiológicas y ecofisiológicas de plantas tolerantes a extremos hídricos (en especial anegamiento). Estas especies arbóreas originarias de bosques pantanosos, han sido prácticamente inexploradas como modelos de estudio en Chile, la idea es comprender sus mecanismos fisiológicos y/ bioquímicos, que les permiten mantenerse anegadas gran parte del año y aun así crecer. Las zonas inundadas, conocidas localmente como hualves son frecuentes en el sur de Chile y están compuestas por especies siempre verdes como Myrtaceas y algunas Winteraceae. Desde hace tres años he estudiado la capacidad de semillas y plantas, de sobrevivir y aclimatarse a distintos periodos de inundación en condiciones controladas, usando poblaciones de un amplio rango de distribución geográfica. Se espera usar dicha información para optimizar planes de reforestación, conservación y/o restauración ecológica en sitios inundados.

La otra línea de investigación desarrollada, es el estudio de las adaptaciones radiculares conocidas como raíces proteoideas, o cluster roots (CR), descritas inicialmente en el grupo de la familia Proteaceas.

Dichas estructuras exudan ácidos orgánicos y tienen actividad fosfatasa la quel facilita la adquisición de nutrientes en suelos pobres o de baja disponibilidad de P (ejem. origen volcánico). Estoy interesada en conocer los factores de inducción, actividad a nivel rizosférico, implicancias nutricionales y costos energéticos de las CR, en las sólo 6 especies de Proteaceas chilenas, que crecen principalmente sobre suelos de origen volcánico. Las implicancias a nivel comunitario (ejem, facilitación) han comenzado a ser presentadas en recientes publicaciones de nuestro grupo. Actualmente se estudia la importancia de Embothrium coccineum (notro) que posee CR, con fines de restauración sobre suelos recientes de origen volcánico. Se evalúan también poblaciones de orígenes contrastantes (gradiente latitudinal, suelos) y su relación con los procesos que ocurren en la rizósfera. Espero, en los próximos años, estudiar la relación entre estas adaptaciones y el desarrollo de los suelos de distintas edades y génesis (ejem. SW Australia y Sud América, Chile).

Zúñiga-Feest A, Delgado M, Bustos A, Ochoa V. (2015).  The southern South American Proteaceae, Embothrium coccineum exhibits intraspecific variation in growth and cluster-root formation depending on climatic and edaphic origins. Plant and soil. 396:201–213.

Delgado M., Suriyagoda, L., Zúñiga-Feest A, Borie F., Lambers H. (2014). Divergent functioning of Proteaceae species: the South American Embothrium coccineum displays a combination of adaptive traits to survive in high-phosphorus soils. Functional Ecology. 28(6): 1356–1366.

Delgado, M., Zúñiga-Feest, A., Alvear,M., Borie, F. (2013). The effect of phosphorus on cluster-root formation and functioning of Embothrium coccineum (R. et J. Forst.). Plant and Soil 373 (1-2): 765 – 773.

Piper,F., Baeza,G., Zúñiga-Feest,A., Fajardo, A. (2013) Soil nitrogen, and not phosphorus, promotes cluster root formation in a South American Proteaceae. American Journal of Botany 100 (12): 2328 – 2338.

Piper, F., Baeza, G., Zúñiga-Feest, A., Fajardo, A. (2013). Anexamination of the drivers controlling cluster root formation and growth in a South American Proteaceae. Journal of Vegetation Science, en arbitraje.

Lambers, H., Bishop, J., Hopper, S., Laliberté, E., Zúñiga-Feest, A. (2012). Phosphorus-mobilization ecosystem engineering: the roles of cluster roots and carboxylate exudation in young P-limited ecosystems, Annals of Botany 110: 329–348.

Piper, F., Zúñiga-Feest, A. (2012) Intraespecific variation in drought resistance of Nothofagus antarctica (G. Forst.) Oerst. (Nothofagaceae), Gayana Botanica, 69(2): 365-368.

  • Fondecyt Regular 1130440 (2013- 2015). Evaluation of a combined system: “Lupinus-Embothrium coccineum” for restoration of volcanic impacted areas in southern Chile. Cost and benefits of cluster roots formation, acid exudation and nitrogen fixation.Investigador responsable.
  • DID UACh (2012- 2014). Rol de Embothrium coccineum en la sucesión vegetal de sitios afectados por erupciones volcánicas en el Sur de Chile. Co-investigador.
  • Conicyt PAI-MEC 80140018 (2015). Comparación de las adaptaciones metabólicas de Proteasas chilenas y Australianas a suelos con déficit de fósforo. Rol de la fosfatasa ácida.
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